新华社惠灵顿 11 月 8 日电新西兰政府 7 日宣布,将为美国非政府组织发起的“甲烷星”项目注资 2600 万新西兰元(约合 1660 万美元)。“甲烷星”是一颗可以高精度监测全球甲烷排放的卫星,将于 2022 年发射,这也是新西兰首次从国家财政出资加入应对气候变化的太空任务。

  新西兰商业、创新和就业部发布公报说,“甲烷星”项目由美国环境保护基金组织及其子公司牵头,后者已就该项目与新西兰政府签订合同。

  新西兰航天局负责人彼得·克拉布特里在公报中说,投资这项应对气候变化的科学任务有助新西兰航天领域的能力建设。

  据介绍,“甲烷星”项目将专注收集石油、天然气等行业排放的甲烷数据,并研究如何有效运用这些数据。新西兰方面或将主导该项目与农业甲烷排放监测相关的科学任务部分。新西兰商业、创新和就业部与美国环境保护基金组织将在未来数月内确定新西兰任务控制中心的具体地址。

  甲烷是主要温室气体之一,也是天然气的主要成分。尽管甲烷在大气中的浓度远低于二氧化碳,但其排放后 20 年内的增温作用是二氧化碳的 80 倍以上。不少研究指出,降低甲烷排放是快速减缓气候变化的关键。